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Kids clothing  LOTUS

---ママたち注目!素敵アイテムがお手ごろ価格で---



「どうしてもガレージを利用して、子供服の店を開きたかった」と振り返るのは、子供服専門店「Kids clothing LOTUS(キッズクロージング ロータス)」店主、水口直樹さん。2007年にオープンされたこのLOTUS、なかなかのこだわりを感じさせる品揃えなのです。



表に置いてある激安ワゴンを除くだけで、ママアンテナがゆんゆん反応!
そ~っと店内に入ると、まるでおもちゃ箱をひっくり返したような、色彩溢れる子供服がお出迎え。
全て水口さん自身にセレクトされた子供服&雑貨たち。ちょいととんがったデザインのものが主で、とっつきにくいのかな?と感じるかもしれません。でもよくよく見ると、普段着よりもちょっぴり上、くらいの品が絶妙なバランスで並んでいます。
コンセプトはと聞くと、
「基本はアメカジです。僕自身好きで、アメカジ一色にしたかったんですが、ニーズに応えていくと、それだけではなかなか難しくて。」



商品は\1000以下のシャツから、\4,700のこだわりデニムまで。レディースものも若干あります。

アメカジ、ストリート、ナチュラル…入り乱れているようで、でもしっかりした統一感が感じられます。まるで店内がひとつの作品と化しているよう。
てっきりテキスタイルや服飾のお勉強をされておられたのかと思いきや、「いや、実はまったく違う仕事をやっていまして。知識も経験もゼロからのスタートだったんです。」と仰るから驚き。
「この店を開いて、色んな人に怒られたんです。やはり、勉強不足だと。基本だけでも知ってから店を出すべきと。ほんとその通りで。」
非常に厳しい世界、と当時は痛感したとのこと。
「まず、新参者は門前払いなんです。仕入れたいメーカーの服があっても、交渉すらさせてもらえない。当たり前なんですがね。」
そんな事情で開店当初は仕方なく、大阪は船場にある問屋で子供服を仕入れていたところ、ある知り合いが店内を見渡し、「所詮、趣味の店やな」と苦言を放ったそう。
「僕自身、(希望メーカーの)仕入れを半ば諦めかけていたこともあり、この言葉には気づかされました。こんな店がやりたかったわけじゃない、と。」

比較的早い時期にまわりの友人たちが結婚し、プレゼントの子供服を選ぶうち、だんだん子供服の魅力に取り憑かれていった水口さん。



「大人顔負けのデザインがたくさんあるんです。でも、大人は決してこんな服は着れない。でも子どもだとびっくりするほど似合っちゃう。」
不思議ですよね、と嬉しそうに笑います。



水口さんイチ押しブランド「KRIFF MAYER」のジーンズたち。カッコよすぎだー!

「自分で店をと決心したのは、とある子供服専門店に出会ってからです。ご店主も男性なんですけど、素朴で、自由に見ていってくれっていう雰囲気。ちょっと疑問に思ったら『その服はね…』とものずこいタイミングで声をかけてくれる。でもべったりした接客は一切なく、文句無しの品揃え…自分も、こんなお店が作れたらと。」
そのお店はすでに閉店してしまったので、永遠の目標になってしまったけれど…。
「僕自身、子供服が好きなのか、そのお店が好きなのか分からくなってきて。でも、奥さんが『それじゃ一生そのお店を越えることは出来ないよ』と言ってくれて。」
今では、こだわりのメーカーだけでなく、手の届きやすい、手ごろで可愛いデザインのメーカーにも力を入れているそう。
目標は目標。あとは自分らしさも加えていかなければ、自分の店には為り得ない。
そう悟った水口さん、もともと目利きの才能高く、3年半で培われた人脈も手伝って、今ではLOTUS独自の道へ向かっているのが、店内から窺えます。
楽天でも出店しています。ここ最近、なぜかご注文が多くて。」と嬉しい悲鳴。
ご注文を頂いたお客さんにはすべて手書きのお手紙を添えているとの噂ですが?
「少しでも感謝の気持ちをお伝えしたくて。でも、手書きの手紙を書いているうちはまだまだだと思っているんです。そのうち、そんな時間もないくらい忙しくなるのが目標です。」

「ネットの取引は淡々としていて、買ってくれた方が本当に満足してくれているのかが分からない。なので、レビューを書いてくれた方には送料無料の特典を付けています。本当はお店に来てもらって、実物を手に取って納得した上で、買って頂きたいんですが。」
お客さんとしっかり向き合いながら商売をしていきたい。そんな水口さんの真面目さが伝わってきます。
所狭しと並んだ商品たち。我が子に、プレゼントに、ぴったりのものを探し出すのは、まるで宝探しのよう。自分だけの掘り出し物、「Kids clothing LOTUS」で見つけてみませんか?



表のワゴンと、この看板が目印です。



■取材日:2010.11.25
■Kids clothing LOTUS
〒590-0931 堺市堺区錦之町西3-2-23
阪堺電車 綾野町電停前西へ300m
TEL:072-222-5082
OPEN 10:00~19:00 CLOSE 火曜日
http://www.lotus-kids821.com/